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むし歯の原因

むし歯になるメカニズムの基礎知識とその治療法

なぜ、むし歯になるの?

むし歯の原因 むし歯とは、むし歯菌がつくる酸によって、歯のカルシウムが溶けている状態のことです。

そのむし歯菌は、歯の表面に付いた食べかす(プラーク)が大好物!!

だから、ご飯を食べたらきちんと歯を磨かなくてはいけないのですね。

さて、ここで豆知識!

実は、歯はむし歯菌によって溶かされるだけでなく、自然にも溶けているんです。
これを、歯科用語で「脱灰(だっかい)」といいます。

その一方で、歯が唾液中のカルシウムやリンを取り込んで、失ったカルシウムを補充します。これを「歯の再石灰化」といいます。

皆さん、この言葉は聞いたことがあるのではないでしょうか。
そう、よく歯磨き粉のCMなどで出てくる言葉ですね。

歯は、食べかすが付いていなくても、常にこの脱灰と再石灰化を繰り返してバランスをとっています。
ですが、歯を磨かないでいると、自然な脱灰にプラスして、むし歯菌による脱灰が起こり、バランスがくずれてむし歯になってしまうのです。

むし歯の原因

もちろん、歯を磨かない代わりに、キシリトールガムをかめば大丈夫、なんてことはありませんよ。歯の表面が汚れていたら、カルシウムやリンが吸収されませんから・・・

自覚症状がなくても、むし歯はある!!

むし歯の原因 さて、むし歯になるメカニズムがわかったところで、「私は、歯は痛くないし、しみたりしないからむし歯なんてありません!」と思っている人はいませんか?

歯科では、むし歯を4段階に分けています。

厳密にいうと、むし歯かな?そうじゃないかな?という微妙なむし歯になり始めの段階をいれて、5段階に分けることもあります。

それぞれ、(CO)、C1、C2、C3、C4と言う呼び方をします。
実は、「C2」の段階以下ではほとんど自覚症状がありません。

とくに「CO」では、これが本当にむし歯かどうか悩むくらい見た目にはわからず、しばらく様子を見て、むし歯になるか観察する必要があります。

ちなみに、これは「CO(シーオー)」と呼びます。この「O(オー)」は「Observation(オブザベーション)」、つまり「要観察」と言う意味です。

むし歯の原因 このように、「CO」はまだ完全にむし歯になっていない可能性もあるのですが、「C1」「C2」は立派な(?)むし歯で、歯の表面が侵されています。

昔より技術が進歩し、多少のむし歯は歯を削らなくても済むようになったのですが、それでもほとんどの場合、やむを得ず、むし歯を削って除去する必要があります。

そして、その削った部分を、いわゆる「つめもの」で埋める治療を行います。

目に見えないレベルであれば、再石灰化で失った歯の表面を取り戻すことは出来ますが、はっきりむし歯になり、削ってしまった歯は二度と元には戻りません。

「なんとか再石灰化で・・・」と言うわけにはいきませんので気をつけましょう。

しみたり、痛みを感じたら、もう手遅れ!

「C1」「C2」は、歯の表面が侵されている程度ですが、これがもっとひどくなると、どうなるでしょう?

と、その前に、まずは歯の構造をご説明しましょう。

図のように、歯の一番外側にはエナメル質があり、その下に象牙質というものがあります。その下は歯髄という神経と血管がある部分です。

むし歯の原因

「C1」は表面のエナメル質が、「C2」はその下の象牙質までが侵された状態です。

そして、「C3」「C4」は、それぞれ神経と血管部分まで侵された状態と、歯の目に見える部分が全て溶けきってしまった状態です。

「C3」の状態では、死んでしまった神経を取り除き、消毒をして、つめものをかぶせます。そのため、残っている歯も除去し、神経を取りやすくします。
こうなると、根っこ以外は、もうあなたの歯はありません。

さらに、「C4」になると、ほとんどの場合、歯を完全に抜いてしまうしか方法はありません。

むし歯の治療法

このようにむし歯は、「CO」以外はほとんどの場合、最終的にはつめものでつめたり、かぶせものををかぶせるという方法になります。

しかし、一言で「つめる・かぶせる」と言っても、さまざま種類があります。
詳しくは、当ホームページでもご説明をしていますので、ご参考になさってください。

また、やむを得ず、歯を抜かなくてはならなくなった場合には、ブリッジや入れ歯を入れたり、インプラントで歯を補う方法があります。

当ホームページでは、「入れ歯」についてご説明をしております。